Publicado en Noticias el 7 noviembre 2008 - Tiempo de lectura 10'03 minutos

Los ocho líderes religiosos top del mundo.Tiempos de crisis resultan, para muchos, días de reencuentro con la fe. Una búsqueda de encontrar recompensas no materiales y reenfocar la existencia. ¿Quiénes influyen sobre la conciencia de los creyentes hoy día? Un trabajo de Foreign Policy fue complementado por otro de Urgente24.

Como pastor fundador de una de las mayores iglesias de USA, con una congregación de 23.000 feligreses en el condado de Orange (California), Rick Warren posee influencia moral y política en Estados Unidos y en todo el mundo. El libro que publicó en 2002, The Purpose Driven Life (Una vida con propósito), es la obra de tapa dura más vendida (40 millones de ejemplares en todo el planeta) en la historia de ese país. Los predicadores poderosos no son nada nuevo en la política estadounidense – el reverendo Billy Graham dio consejos a presidentes, desde Dwight D. Eisenhower hasta George W. Bush-, y Warren parece ubicado para asumir la responsabilidad en nombre de una nueva generación de votantes evangélicos.

Warren permaneció neutral en las elecciones presidenciales de 2004, pero su recordatorio de que ciertos temas eran “innegociables” -el aborto, el matrimonio homosexual y la eutanasia- dejó claro su apoyo tácito a Bush.

Sin embargo, el mensaje moderado del pastor, que subrayaba la realización personal e incluso asuntos tradicionalmente progresistas como la pobreza, el cambio climático y el sida, hace que resulte atractivo para mucha gente ajena a su base conservadora.

Así, cuando muchos esperaban un pronunciamiento suyo por John McCain, un foro televisado en agosto en su Iglesia Saddleback fue la primera ocasión en la que los 2 candidatos a las presidenciales aceptaron

En esa oportunidad, Warren aprovechó para estrechar su relación con Barack Obama -han aparecido juntos para hablar del sida-, provocando la ira de la derecha, pero el pastor Rick piensa a largo plazo.

Ayatollah Hodjatoleslam Sayyed Mohammad Ali Hoseyn Jamenei
País: Irán
Religión: Islam chií

El gran ayatollah Alí Jamenei fue el Presidente de la República de Irán entre 1981 y 1989. Actualmente es el líder supremo de Irán.

En comparación con el mandato del ayatollah Jomeini (1902-1989), Jamenei otorgó una relativa flexibilidad a los derechos de las mujeres iraníes.

Hijo de ulema, nació en Mashhad (frontera con Afganistán), estudió teología en la ciudad iraquí de Najaf, y cuando cumplió los 18 años se desplazó a la ciudad santa de Qom para estudiar en su madrasa o seminario teológico, donde tuvo como maestros a los ayatollahs Jomeini, Borujerdi y Haeri, y donde aprendió los idiomas árabe y azerí. Entonces inició su participación en revueltas contra el sha Mohammad Reza Pahlevi. En febrero de 1979, con el triunfo de la Revolución, marchó a Teherán para ponerse al servicio de Jomeini, quien lo incorporó al Consejo Central de la Sociedad del Clero Combatiente de Teherán, la Fundación de los Oprimidos y el Consejo de la Revolución Islámica, además de viceministro de Defensa y comandante del Cuerpo de Guardianes de la Revolución, los Pasdarán, fuerza de choque y el brazo ejecutor. El 19 de enero de 1980, Jomeini le encomendó la plegaria de los viernes en Teherán.

Luego fue elegido diputado por Teherán a la Asamblea Consultiva Islámica o Parlamento, aunque estuvo hospitalizado como consecuencia de un atentado que le dejó la mano derecha inutilizada. Luego se salvó de otro atentado, en el que murieron el ayatollah Mohammad Beheshti, y otros 71 miembros de la plana mayor del partido.

El 2 de octubre de 1981 obtuvo una victoria arrolladora con el 95% de los votos como Presidente. Fue reelegido el 16 de agosto de 1985.

Cuando Jomeini falleció el 3 de junio de 1989, la cuestión sucesoria la resolvió la Asamblea de Expertos (Majlis-e Jobregan) con la designación de Jamenei, con carácter vitalicio, como nuevo Guía de la ley religiosa (Vali-ye faqih) y Líder Supremo (Rahbar-e Moazam), máxima autoridad de la República en la esfera política, pero, en puridad, no en la religiosa, ya que la supremacía en el campo espiritual y de paso en la jerarquía del clero shií recae en un gran ayatollah dignificado como objeto de emulación (Marja-e taqlid). Este fue el caso de Jomeini, pero no lo ha sido el de Jamenei, sí comandante supremo de las Fuerzas Armadas y que nombra a 6 de los 12 miembros del Consejo de Guardianes de la Constitución. También nombra el jefe de la Justicia.

Ahora, el hecho de que como dirigente islámico Jamenei, aun no siendo un marjá, pueda en teoría hacer prevalecer su jurisdicción absoluta (velayat-e motladeq) sobre los pronunciamientos de cualquier jurista islámico, no importa su rango religioso, alimenta la confusión sobre dónde empiezan y dónde acaban las competencias civiles y religiosas en Irán.

Papa Benedicto XVI
País: Vaticano (ciudad-Estado enclavada en Roma, Italia)
Religión: Católica Apostólica Romana

Apodado ‘el rottweiler de Dios, por su estricta adhesión a la doctrina católica conservadora, el hombre antes llamado Joseph Ratzinger ya infundía el temor de Dios en los políticos antes de ser pontífice. El ex candidato a la presidencia de USA, John Kerry, un católico que apoya el derecho al aborto, sintió su influencia en 2004 cuando el entonces cardenal ordenó a los obispos estadounidenses que negaran la comunión a los católicos partidarios de ese derecho. Kerry acabó perdiendo el voto católico, tradicionalmente demócrata, que fue a parar a George W. Bush.

El Papa llega a todo el mundo, pero en la política italiana es donde más se nota su influencia. Su primera jugada importante la llevó a cabo en 2005, cuando se opuso abiertamente a los esfuerzos para revocar una ley que restringía la fecundación asistida. El referéndum fracasó por un amplio margen. En septiembre, frustrado por la cultura italiana del materialismo, Benedicto pidió al país que ‘presente’ a una nueva generación de políticos católicos y dijo que la política italiana tiene enorme necesidad de “cristianos seculares comprometidos, capaces de buscar soluciones de desarrollo sostenible con competencia y rigor moral”. Luego, cuando el primer ministro de Italia, Silvio Berlusconi, impulsó castigos de una dureza sin precedentes para los inmigrantes ilegales, el Vaticano criticó públicamente la medida e Il Cavaliere tuvo que reunirse con el Papa para calmar sus preocupaciones.

Luego, de Italia, la siguiente geografía en términos de influencia de parte del Vaticano es Latinoamérica, donde hay países donde la Iglesia Católica Apostólica Romana surge como referente moral.

Gran Ayatollah Alí al Sistani
País: Iraq
Religión: Islam chií

Al Sistani, uno de los clérigos chiíes más influyentes del mundo, también está considerado como el líder más importante en Iraq desde la invasión. Sus seguidores, que se calculan en millones y están concentrados en Iraq e Irán, le llaman marja al taqlid, “objeto de emulación” (privilegio que le fue negado al iraní Jatami, a veces cuestionado por los teológos). Después de la caída de Saddam Hussein, una vez roto el aislamiento, se convirtió rápidamente en una figura muy poderosa que controla la devota mayoría chií de Iraq y está ampliando su red internacional a través de sus oficinas abiertas en 15 países. Y también se encuentra en Internet. Su centro de medios de comunicación posee la web más influyente del mundo chií y responde a casi 1.000 preguntas diarias de sus seguidores.

El clérigo demostró su poder en enero de 2004, cuando organizó sin ningún esfuerzo enormes protestas no violentas para exigir elecciones democráticas e insistió en involucrar a Naciones Unidas. Las imágenes de Al Sistani siempre están presentes en las concentraciones chiíes y, en el pasado, los partidos políticos las han utilizado para obtener apoyos en sus campañas, una práctica que la ley iraquí actual prohíbe. Hoy, ante la proximidad del plazo límite para llegar a un acuerdo sobre la retirada de tropas estadounidenses, el Gobierno del primer ministro Nuri al Maliki está presionando intensamente al ayatolá para que respalde un pacto.

Arzobispo Peter Akinola
País: Nigeria
Religión: Cristiana anglicana

Con su ruidosa oposición a la homosexualidad, Akinola se ha convertido en un personaje central de las guerras culturales en el mundo. Aunque la Iglesia Anglicana, en su conjunto, ha dado pasos hacia una mayor tolerancia respecto a gays y lesbianas, el jefe de la Iglesia Anglicana de África se atiene a una línea estrictamente tradicionalista, lo cual le ha convertido en el principal enemigo de los anglicanos occidentales más liberales, pero también le ha proporcionado millones de seguidores conservadores en todo el mundo. En Estados Unidos, varias iglesias se han unido a la revuelta de Akinola y se han escindido de la Iglesia Episcopaliana, que sí acepta la homosexualidad.

Además, Akinola es un importante actor político en su país, Nigeria, un Estado profundamente religioso en el que hay casi 18 millones de anglicanos practicantes. Los políticos inmiscuyen constantemente a Dios en los asuntos terrenales, dan gran publicidad a sus donaciones a iglesias y reciben el apoyo de diversos dirigentes religiosos. En sus viajes periódicos por Nigeria, Akinola visita a todo el mundo, desde gobernadores hasta al presidente, y les insta a “poner a Dios por delante”.

En 2006, a instancias de este líder religioso, el Gobierno promulgó una ley que prohibía el matrimonio homosexual en todo el país. Los consejos políticos del arzobispo pueden llegar a ser extraordinariamente concretos, como sus recientes exigencias de que los políticos dieran prioridad al abastecimiento de electricidad, pero los millones de devotos seguidores con los que cuenta hacen que los líderes nigerianos tengan que seguir granjeándose sus simpatías.

Rabino Ovadia Yosef
País: Israel
Religión: Judaísmo ultraortodoxo

Yosef es el líder espiritual de Shas, el haredi, o partido ultraortodoxo, que se ha convertido en un actor clave en la política israelí. Es una de las figuras más poderosas del país y se ha propuesto obtener más influencia política para los judíos haredi. Es famoso por sus polémicos sermones, sus comentarios incendiarios sobre los árabes y sus condenas generalizadas, como cuando dijo que el huracán Katrina era “la represalia de Dios”. En otras palabras, Yosef no parece un personaje con el que les interesaría asociarse a los políticos normales. Pero Shas emplea sus 12 escaños en la Knesset (el Parlamento israelí) para ejercer una influencia desproporcionada en la política del país y, por tanto, en el proceso de paz de Oriente Medio. El partido no cuenta casi con ningún apoyo fuera de la comunidad ultraortodoxa, pero mantiene una base leal y ruidosa dentro de ella.

Shas es famoso por su inconstancia en las relaciones políticas. En general, se le considera conservador, pero ha colaborado con políticos de ideologías tan variadas como Isaac Rabin y Benjamin Netanyahu para impulsar los intereses de sus bases, entre ellos, el apoyo oficial a sus colegios religiosos y el no a la división de Jerusalén. Recientemente, el partido ultraortodoxo ha mantenido a Israel en vilo mientras decidía si entrar en un Gobierno dirigido por la ministra de Exteriores, Tzipi Livni. Ésta prometió al partido, a regañadientes, un aumento de mil millones de shekels en prestaciones para la infancia, pero Yosef, pese a todo, la rechazó, lo cual obligó a convocar nuevas elecciones.

Tenzin Gyatso, Dalái Lama
País: Tíbet
Religión: Budismo tibetano

Dalái Lama, del mongol dalaï, océano, y del tibetano lama (bla-ma), maestro espiritual o gurú. Traducido como “océano de sabiduría”, ese título fue forjado por el jefe mongol Genkhis Khan, al aceptar a Sönam Gyatso como maestro excepcional, alentando al pueblo mongol a la conversión al budismo vajrayana. Nótese que en este caso, dalay era la traducción de “Gyam-tsho” (Gyatso), el apellido de los Dalái Lamas.

Los budistas tibetanos consideran que los Dalai Lamas son emanaciones del Buddha Avalokiteśvara, aunque no es un maestro Buddha sino uno Bodhisattva, y se cree que, tras su muerte, su conciencia sutil tarda un intervalo de 49 días, a lo sumo, para nacer de nuevo en un niño que ya desde su nacimiento puede dar señales de su carácter especial.

Tras la muerte del Dalái Lama, el Panchen Lama se encarga de reconocer su reencarnación, o tulku (normalmente un niño) por estas señales, quien pasará a ser el nuevo Dalái Lama. A su vez, el Dalái Lama debe reconocer a la reencarnación del Panchen Lama tras la muerte de éste.

Tradicionalmente, el Dalái Lama ha sido el líder espiritual y temporal del Tíbet y de todos los seguidores del lamaísmo o budismo tibetano; Tenzin Gyatso, actualmente en el exilio, tras la ocupación y anexión forzada por parte de la China maoísta, ha abandonado la preeminencia política tradicional, y ha creado un Ministro presidente del Kashag (gabinete), elegido por sufragio universal.

Reverendo Jim Wallis
País: USA
Grupo cristiano Sojourners/ Call to Renewal (Llamada a la renovación, evangélicos).

Jim Wallis, editor de la revista cristiana Sojourners Magazine, y quien escribe un blog, God’s Politics, se ha convertido en un punto de referencia para los cristianos progresistas, opositor de los obispos católicos conservadores y los pastores de grandes iglesias evangélicas como Rick Warren. Wallis subraya que los temas no negociables para obispos católicos, para pastores mediáticos y para republicanos son los mismos: “matrimonio homosexual, aborto, investigación sobre células madre, etc.” Sin embargo, “ninguno menciona la palabra pobreza, un tema que sí es central en la Biblia”.

Wallis era un baby-boomer que se sumó a los movimientos de derechos civiles y contra la guerra de Vietnam, y luego se reconvirtió hacia el Evangelio.

Wallis, un pastor evangélico progresista a quien apeló Bush para reunir a gente del clero que hablara de Fe y Pobreza, luego dijo haber descubierto, intimando con Bush en la Casa Blanca, que era “un Calvinista Americano mesiánico. El no quería oír de nadie que dudara de él”.

Referencia del Instituto para el Cristianismo Progresivo (The Institute for Progressive Christianity, que incluye a Bill Clinton y a Jimmy Carter) aboga por una agenda evangélica centrada en la paz, la lucha contra la pobreza, la defensa del medio ambiente y la libertad religiosa.

Él fue defendido por los pastores, eruditos y comentaristas nucleados en los ‘demócratas fieles’ (Faithful Democrats) cuando lo cuestionaron por invitar a Barack Obama (quien aboga por el derecho al aborto) a hablar en en su iglesia de California.

Fuente: Urgente 24.

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